История современного мира

Подрядчики «Фейсбука» систематически удаляли из рейтинга популярных материалов публикации, представляющие интерес для американцев с консервативными взглядами, сообщает издание Gizmodo со ссылкой на бывшего куратора этого рейтинга.

Gizmodo утверждает, что ручная фильтрация рейтинга «Trending News» нарушает декларируемый соцсетью принцип непредвзятой выдачи новостей, якобы основанной исключительно на естественной популярности материалов среди пользователей.

По словам источника, сотрудники новостного раздела зачастую удаляли из рейтинга новостей темы, которыми активно делились между собой консервативные пользователи «Фейсбука». Так, например, из топа «Trending News» была удалена новость о бывшей главе Налогового управления США (IRS) Лоис Лернер. Лернер попала в центр национального скандала в 2013 году, когда выяснилось, что работники IRS последовательно препятствовали регистрации и работе оппозиционных НГО перед президентскими выборами в 2012 году. Также из топа новостей в разное время были убраны новостные истории, касающиеся консервативного губернатора Висконсина Скотта Уокера, популярного консервативного новостного агрегатора The Drudge Report, легендарного американского снайпера Криса Кайла, консервативного радиоведущего Стивена Краудера, конференции ведущих активистов консервативного движения CPAC, а также политиков-республиканцев Митта Рамни и Рэнда Пола.

Кроме того, популярные среди пользователей «Фейсбука» новостные материалы, опубликованные на консервативных новостных сайтах TheBlaze, Breitbart, Washington Examiner и Newsmax, попадали в раздел Trending News только при условии, что о тех же самых новостных поводах сообщали более «мейнстримные» СМИ, такие как New York Times, BBC и CNN.

Источник «Gizmodo» назвал «лево-центристские» политические взгляды редакторов «Trending News» главной причиной левого перекоса в выдаче новостных материалов. На данный момент не существует доказательств того, что происходившее было результатом сознательной политики руководства «Фейсбука».

Однако, как сообщают несколько других бывших сотрудников «Trending News», иногда они получали от руководства прямые указания включить в топ новостей сюжеты, которые не пользовались популярностью среди пользователей соцсети, но которые руководство «Фейсбука» считало «важными». По их словам, это делалось с целью поддерживать имидж «Фейсбука» как соцсети, в которой люди обсуждают серьёзные новости. Так, например, в топ новостей была искусственным образом внесена тема о радикальном движении чёрных расистов «Black Lives Matter».

9 мая руководство «Фейсбука» опубликовало на сайте Buzzfeed заявление, в котором назвало «Фейсбук» «платформой для людей и взглядов со всего политического спектра». По их словам, правила «Фейсбука» не позволяют заглушать какие-либо политические взгляды или отдавать предпочтение какой-либо точке зрения или новостному источнику. Заявление сходного содержания позднее опубликовал вице-президент «Фейсбука» по поиску Том Стоки. Стоки также подчеркнул, что сотрудники «Trending News» не занимаются ручным добавлением в новостной раздел сюжетов, которые непопулярны среди пользователей.

  • Это не первый случай, когда поведение «Фейсбука» вызвало этические вопросы. В преддверии президентских выборов 2012 года «Фейсбук» провёл эксперимент с целью повысить гражданскую активность пользователей соцсети: в течение трёх месяцев в лентах 1,9 миллионов случайных пользователей без их ведома было увеличено количество серьёзных новостных историй. В результате эксперимента явка на выборах выросла на 3%.
  • Согласно Условиям пользования «Фейсбуком», заводя аккаунт в соцсети, каждый пользователь даёт согласие на участие в подобных экспериментах с целью «анализа данных, исследований и улучшения сервиса».